Trayectos hispanos: El activismo en los espacios urbanos

ILLO 0.12 En esta sección, aprendemos sobre la importancia de los espacios urbanos para el activismo.

Nos enfocamos en dos artistas hispanas/latinx y analizamos cómo usan el arte de los murales para “hablar” sobre temas importantes para sus comunidades. ¿Hay murales en las calles (streets) de tu ciudad (city/town)? ¿Qué temas presentan las representaciones en los murales?

Ahora mira los dos murales a continuación. Estos murales están en las ciudades de El Paso y Los Ángeles.

  • ¿Qué aspectos de las comunidades hispanas/latinx representan?
  • ¿Qué mensaje transmiten los artistas?
  • ¿Qué personas de la historia mexicano-americana hay en los murales? ¿Por qué?
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Attribution: El paso. Mural downtown. By Kamahele, licensed under CC BY-SA 4.0.
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Attribution: Across the street from La Esrtrella taco shop. By Camiloarenivar, licensed under CC BY-SA 4.0.

These two murals address what some people might consider “controversial” issues, such as the grape strike in California and the Zapatista movement in Mexico. Murals are important in that they bring art into the public sphere. Also, they can be a relatively effective tool of social emancipation and activism. Often, their visual effects are an enticement to attract public attention to social issues. Murals can have a dramatic impact whether consciously or subconsciously on the attitudes of passers-by when they are added to areas where people live and work. [1]

Sometimes muralists are censored. This was the case of two contemporary Chicana artists. Now, we will learn more about them and their activism, and why their work was not considered appropriate to be shown in public spaces.

[1] Text adapted from the original: Mural. By Wikipedia, licensed under CC BY-SA 3.0.


Barbara Carrasco[2]

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Attribution: Artist Barbara Carrasco in front of her mural L.A. History: A Mexican Perspective with a commendation from Los Angeles County presented by County Supervisor Hilda Solis at the opening of the temporary exhibition Sin Censura: A Mural Remembers LA at the Natural History Museum of Los Angeles County, which was on view from March 9, 2018 through August 11, 2019.

This photo is copyrighted, and used under the Museum’s terms: Permission is granted to researchers and educators to make a copies of the Website’s contents for educational purposes that generate no revenue. Therefore, it should not be included in derivatives that do not comply with these terms. Photo source: https://nhm.org/press/nhmlac-acquires-barbara-carrascos-mural.


Bárbara Carrasco (1955) es una artista y activista chicana de El Paso, Texas. Sus trabajos expresan críticas a los estereotipos culturales que se basan en diferencias socioeconómicas, de raza, género y sexualidad y son mensajes (messages) sociales sobre los problemas de las comunidades hispanas/latinx y la sociedad en general. Carrasco crea obras de gran escala, como murales y también obras más pequeñas. Su trabajo más famoso es el mural en la foto, L.A. History: A Mexican Perspective. Sus obras se exhiben en museos nacionales e internacionales. Actualmente (At present), Carrasco vive en Los Ángeles y está muy involucrada (involved) en la comunidad.

Carrasco has been publicly acknowledged for her role in making the Chicano art movement (http://bit.ly/ChicanoArtM) aware of sexist attitudes. She was also an activist working closely with César Chávez (http://bit.ly/CChavezWiki) and the United Farm Workers (http://bit.ly/UFWWiki) between 1976 and 1991. For example, she created flyers and banners for conventions, rallies, and supermarket demonstrations. The last work she did for the organization was Cesar Chavez’s funeral banner. By protesting within her artwork, Carrasco has educated people about systemic racism and sexism towards people of color. One of her famous works connected to her involvement with the United Farm Workers is Dolores, which pays homage to Dolores Huerta, the co-founder of the organization. You will learn more about this activist in Volume 2 of Trayectos.

En este vídeo (https://vimeo.com/38243236), Carrasco habla de inspiración, César Chávez y el objetivo de su trabajo. ¿Cómo es su experiencia con Chávez? ¿Qué desea Carrasco lograr (achieve) con su arte?


Barbara Carrasco y la censura de su trabajo: L.A. History: A Mexican Perspective

Paso 1. ¿Qué significa la palabra censura? ¿A quiénes afecta? Lee el título de la obra de Carrasco. Why do you think it might have been censored? Lee el texto a continuación e indica las razones principales de la censura.

Carrasco pinta el mural L.A. History: A Mexican Perspective para el grupo Community Redevelopment Agency (CRA) en Los Ángeles en 1981. El objetivo de Carrasco es presentar a la audiencia una perspectiva de la historia de la ciudad desde el punto de vista de los grupos marginalizados. La ciudad de Los Ángeles primero (first) aprueba (approves) los dibujos (sketches) de Carrasco, pero (but) cuando ella pinta, CRA se opone al uso de 14 imágenes. Estas imágenes representan la esclavitud, los campos de concentración (internment camps) de los ciudadanos japoneses durante la Segunda Guerra Mundial (World War II) y los ataques a los jóvenes mexicano-americanos durante el incidente zoot suit riots (http://bit.ly/ZootSuitR).

Carrasco refused to comply with CRA’s request, and the project was canceled. The mural was then put in a storage room for nearly a decade. There were fifty-one separate events related to discrimination and racism depicted in the mural. In 2019, the mural came back to life in the temporary exhibition Sin Censura: A Mural Remembers LA at the Natural History Museum of Los Angeles County. This work was also featured in the exhibit Murales Rebeldes in Los Angeles (we will learn more about this event shortly). The mural will be permanently exhibited in the new building of the Natural History Museum, the NHM Commons, when its construction is finalized.

[2] Text adapted from the original: Barbara Carrasco. By Wikipedia, licensed under CC BY-SA 3.0.


Paso 2. Ahora, mira las fotos del mural en estas páginas y vídeo.

  1. ¿Qué personas/eventos/problemas sociales puedes (can you) descubrir en la obra?
  2. ¿Por qué las representaciones son históricamente correctas (historically correct)?
  3. Why do you think CRA was so opposed to the mural?
  4. Do you think the artist would have faced the same attitudes/censorship today? Explain.

Yreina Cervantez[3]

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Attribution: La Ofrenda. By Thomas Tracy, licensed under CC BY 2.0.

Yreina Cervantez (1952) es amiga de Barbara Carrasco y también una artista y activista chicana muy importante. Es originariamente de Garden City, Kansas. Como Carrasco, está muy involucrada en su comunidad y es una de las fundadoras del grupo colectivo de artistas de Los Ángeles Self Help Graphics (http://bit.ly/SelfHelpArtWiki). Sus trabajos reflejan aspectos culturales y sociales importantes de la comunidad hispana/latinx y combinan diferentes modalidades (modes) como texto e imágenes y elementos del arte precolombino y el paisaje (landscape) urbano. Su trabajo más famoso es el mural en la foto, La Ofrenda. Sus obras se exhiben en museos nacionales e internacionales. Actualmente (At present), Cervantez vive en Los Ángeles y es profesora de estudios chicanos en California State University, Northridge.

[3] Text adapted from the original: Yreina Cervantez. By Wikipedia, licensed under CC BY-SA 3.0.


En 2016, el programa de la ciudad de Los Ángeles, CityWide Mural Program, trabaja con Cervantez para restaurar (restore) el mural La Ofrenda. Mira el vídeo a continuación y la foto arriba.

Restauración de La Ofrenda: http://bit.ly/LaOfrendaVideo

  1. ¿Qué mensaje comunica Cervantez en su mural?
  2. ¿Qué temas representa el mural?
  3. ¿Quién es la figura más prominente? ¿Por qué?
  4. Tie some of the opinions featured in the video, as well as the artist’s, to the social purpose of murals we discussed at the beginning of this lesson.

Como Bárbara Carrasco, some of Cervantez’s works have been censored. To learn more about censorship and Hispanic/Latinx art, we invite you to explore the exhibit Murales rebeldes:


Los murales en nuestra sociedad y tu comunidad

ILLO 0.5 Paso 1. Trabajas con 4 o 5 compañer@s.

Mira los siguientes murales contemporáneos. ¿Qué temas sociales representan? ¿Qué mensajes comunican los artistas? ¿Cómo lo hacen (por ejemplo, colores, imágenes específicas, etc.)? Explica.

Mural #1

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Attribution: Mural: Trayvon Martin. By Franco Folini, licensed under CC BY-SA 2.0.

Mural #2

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Attribution: Fighting Pollution. By cogdogblog, licensed under CC BY 2.0.

Mural #3

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Attribution: Amazing feminist mural in San Francisco. By skyfaller is licensed under CC BY-SA 2.0.

Paso 2.

Opción #1. Investigación

Paso 1. En esta actividad, tú y tus compañer@s investigan los murales de su comunidad. Cada miembro del grupo busca un mural y prepara un póster virtual sobre el mural. En tu trabajo, tienes esta información:

  • Una o varias fotos del mural
  • Dónde está el mural (por ejemplo, nombre de la(s) calle(s). You can include a picture or link to the Google map location.)
  • Autor@ (if it is known who created the mural)
  • Información breve sobre autor@
  • Temas
  • Significado social/cultural

Usa inglés y español. Para hacer el póster, te recomendamos una plataforma como Canva (https://www.canva.com/).

Paso 2. Cada persona en el grupo presenta su póster en inglés y español.

Paso 3. El grupo resume (summarizes) los temas sociales/culturales de los murales comunitarios. ¿Cuál es el tema más importante? How are these themes connected to the community?


Opción #2: Diseño de un mural

Paso 1. En esta actividad, tú y tus compañer@s crean las ideas para un hacer un mural. Ustedes tienen que decidir:

  • Los temas del mural. Estos temas deben estar relacionados con aspectos sociales/culturales importantes en tu comunidad.
  • Lugar para el mural. Explican por qué eligen (choose) ese lugar.
  • Imágenes y texto a incluir. Usan ejemplos de imágenes (find open images in Unsplash [https://unsplash.com/] o Creative Commons Search [https://search.creativecommons.org/], and don’t forget to include the attribution).
  • Explican por qué eligen (choose) los colores.
  • Mensaje a comunicar.

Usan inglés y español.

Paso 2. Cada grupo presenta su idea a los otros grupos de la clase. ¿Qué temas sociales/ culturales comunica la clase?


Ahora exploramos un poco más la ciudad de Barbara Carrasco, El Paso, y aprendemos sobre los números: